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世界最大珊瑚礁群曾多次毁灭和重生

2020-01-19 07:59

世界最大珊瑚礁群曾多次毁灭和重生

大堡礁3万年经历5次生死

伦敦5月28日电 世界最大的珊瑚礁群——澳大利亚大堡礁可能比人们认为的更顽强。一项新研究显示,过去3万年里它曾因气候剧变毁灭5次,随后又涅槃重生。

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一个国际科研团队28日在英国《自然:地球科学》杂志上发表报告说,岩芯记录显示,大堡礁在末次冰期期间以及随后的气候变暖中多次遭受灭顶之灾,但残存的珊瑚虫总能适应新环境、重建珊瑚礁。

澳大利亚大堡礁的珊瑚正在艰难地应对海水温度升高。

不过,当前人类活动导致的环境变化比历史上更为剧烈,全球珊瑚礁都面临严重威胁,很难预料大堡礁能否挺过这次危机。

图片来源:Frans Lanting/Science Source

珊瑚礁由死亡珊瑚虫的碳酸钙质外骨骼沉积而成,为多种海洋生物提供栖息地,被比作海中的热带雨林。大堡礁位于澳大利亚东北海域,由数以千计的独立礁石和岛屿组成,覆盖范围约34万平方公里。

本报讯 1.3万年前,随着末次冰河时期的结束,澳大利亚大堡礁几近消失。不断上升的海平面覆盖了世界上最大的珊瑚群,刚被淹没的陆地沉积物阻挡了珊瑚生长所需要的阳光。但珊瑚礁最终恢复了,尽管这一过程花了数百年乃至数千年的时间。根据一项揭示珊瑚礁随地质时间发生变化的新研究,这种濒临死亡和最终复活的现象并不是一次性的。这是一个在过去3万年间上演了5次的故事,如今它可能再次上演。

澳大利亚悉尼大学研究人员与多国同行合作,在大堡礁的16个地点钻取岩芯,分析3万年来大堡礁的变化。结果显示,在距今3万年至2.2万年的末次冰期期间,海平面下降使露出水面的珊瑚大量死亡,导致大堡礁两次毁灭。冰期最盛、天气最冷时,海平面比如今低约120米,幸存的珊瑚虫随着海水下移,重新繁衍。

美国亚特兰大佐治亚理工学院古气候学家、并未参加此项研究的Kim Cobb说,该研究“为人们了解珊瑚面对变化时的弹性及其在灾难性事件后的恢复速度,提供了一些非常重要的经验”。她说,今天海平面的上升速度适中,约为1.3万年前的10%左右,但未来可能会急剧加速。

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