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科学家在冥王星发现超大海洋

2019-11-04 12:12

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冥王星“心”地形暗示其表层之下有海洋

新视野2015年7月,冥王星捕获了心脏形状地区Tombaugh Regio的标志性形象。

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冥王星的冰冷的心型区域在什么地方? 新的研究表明,可能会有超过100公里深的咸的“死海”般的海洋。

Nimmo和他的团队认为,史普尼克平原出现在它目前所在的位置实在是反常,理论上,它只有5%的概率出现在如此接近潮汐轴的地方。

布朗大学布兰登·约翰逊说:“冥王星内部的热模型和表面上发现的构造证据表明海洋可能存在,但不容易推断其大小或其他任何事物。 ”

腾讯太空讯 据国外媒体报道,冥王星表面的心形花纹让它在公众里火了一把。为什么它的表面会有这么一个特征?新的研究认为,这有可能是因为它表层下方有海洋的存在。冥王星这颗“心”的左半部分是一个1000公里宽的平原,又名史普尼克平原。天文学家认为它实际上是一个巨大的陨石坑。长期以来,氮冰逐渐沉积在这片平原上——直到今日整片平原上已经铺满了厚厚的一层氮冰。美国航天局的新视野号探测器在去年的观测表明,这一层氮冰可能有10千米厚。

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根据11月16日两篇发表在《自然》上的最新研究所言,史普尼克平原和冥王星的潮汐轴完美地相重合——它正好位于冥王星的卫星卡戎引力最强的位置。这恐怕并不是简单的巧合。在第一份研究中,亚利桑那大学月球与行星实验室的博士生James Keane和他的同事为史普尼克平原的氮冰建立了模型。而模型的模拟结果令人颇感意外。Keane在声明中表示,一旦冰层的厚度达到数百米后,冰层就会开始改变冥王星表层的形状,从而决定了它的朝向。如果星球上的某一点积累了质量过大的物体,这一点就会产生向赤道运动的趋势。经过了数百万年后,整个星球的朝向就会因此改变。

冥王星大部分冰冷的表面正在不断更新,称为对流,可以用更新鲜的材料代替较旧的冥王星表面。

永利手机网站,这样的旋转过程最终将史普尼克平原转向了东南方,直到这片平原直面卡戎(也就是现在这个位置)为止。Keane团队的模型的预测基本符合这个思路。根据他们的预测,在潮汐轴附近,额外的质量导致冥王星产生了微弱的抖动。(冥王星和卡戎相互间是潮汐锁定的,彼此之间永远之以一面相视。)冥王星的这些变化会对自身的地壳施加压力,导致其表面发生一系列的断层和裂缝。根据Keane的报告,新视野号探测器正好拍到了其中的一些,而这些断层与裂缝的性质基本与团队预测的相符。

心型是一个900公里宽的盆地,其西部的一半似乎是由一个物体形成的,可能是一个200公里或更大的物体。

第二份研究则有不同的观点。由加州大学圣塔克鲁兹分校地球与行星科学教授Francis Nimmo带领的研究则构建了一个不一样的模型——冥王星的表层下方存在液态水构成的海洋。Nimmo和他的团队认为,史普尼克平原出现在它目前所在的位置实在是反常,理论上,它只有5%的概率出现在如此接近潮汐轴的地方。所以他们也相信,有一套尚不明确的机制将这片平原移动到了现位置。

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